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Juan Blanco

(Cuba)

[En español...] Juan Blanco (b. Mariel, Cuba, 1919) has been the driving force in the development of electroacoustic music in Cuba.

In 1942, Blanco registered a description and design at the patent office for a new musical instrument he called the "multiórgano," based on 12 loops built using magnetophonic wires (before magnetic tape even existed) and which could contain chromatic recordings of voices or any instruments. Blanco's instrument predated the Mellotron by many years but was never built.

In 1961, Blanco composed Música para danza, his first electroacoustic piece for tape, using an oscillator and tape recorders. Between 1961 and 1962, he composed Estudios I y II; between 1962 and 1963 Ensamble V; and in 1963 Interludio con Máquinas and Ensamble VI, all for tape. Between 1963 and 1964, he composed Texturas, a mixed work for orchestra and tape.

In 1964, Blanco organized the first public concert with electroacoustic music in Cuba at Unión Nacional de Escritores y Artistas de Cuba, premiering his works Estudios I y II and Ensamble V.

During the 1960s, Blanco began to create electroacoustic music for large public events and venues. Examples include Música para el Quinto Desfile Gimnástico Deportivo for symphonic orchestra, sound toys group and tape (1965); Ambientación Sonora (1967), a tape work played though a special network for spatial sound distribution (designed by Blanco with assistance from engineer Eugenio Besa), presented at the Cuba Pavilion of Expo 67 in Montreal, Canada; Ambientación Sonora (1968), a 5-track work played for 30 nights along the Avenida La Rampa during the Congreso Cultural de La Habana; Ambientación Sonora (1970), another 5-track work played for 30 nights along the Avenida La Rampa; and Ambientación Sonora (1970), a multiple tape work (12 tracks in total), played at the Cuba Pavilion of Expo 70 in Osaka, Japan.

Other pieces composed by Juan Blanco during those years included Poema Espacial No. 1 (Las Lomas) for 3-track tape (1967); Poema Espacial No. 2 (1967) and Poema Espacial No. 3 (Dai Viet) (1968), both for 4-track tape; Contrapunto Espacial No 2 (Erotofonías I) for two string orchestras of 30 musicians each, five percussion groups, guitar soloist, sax soloist and tape (1968); Contrapunto Espacial No. 3 for 24 instrumental groups dispersed throughout the theatre, 20 actors, one child, soloist sax and two tapes (1969); Poema Espacial No. 4 (26 de julio) (1969) and Poema Espacial No. 5 (Viet Nam) (1970), both for 4-track tape; and Imprecación for two wind orchestras, 10 groups with percussion instruments and 4-track tape (1970).

After many attempts to start an electronic music lab at the Instituto Superior de Arte (ISA) during the 1970s, Blanco was appointed director of a small studio at ICAP in 1979. Many of today's renowned Cuban composers learned and experimented at the ICAP studio under Blanco's guidance.

The first music LP by Blanco was Música Electroacústica, released by EGREM during the mid '80s and featuring Cirkus Toccata, a piece for tape and two percussionists (playing pailas and tumbadoras) (1984); Tañidos for tape (1983); and Espacios II for tape and guitar (1986).

Also from this period are his Suite de los Niños for tape, composed in 1984 at the Groupe de Musique Expérimentale de Bourges (GMEB) studios, and Suite Erótica for tape, a long piece that Blanco constructed using three previous works composed between 1979 and 1986. Both were released on a second LP in 1987.

The International Electroacoustic Music Festival Primavera en Varadero was launched by Blanco at this time as well and did much to introduce computer music in Cuba as well as the hardware and software needed to produce it. Computer music had officially arrived in Cuba.

During the early '90s, Blanco obtained a NeXT computer and went to work composing with it. Contrastes I, Paisaje, Variantes I and Treno por las Víctimas del Estrecho de la Florida (1992); Contrastes II, Cinco Epitafios and Loops (1993); and Para Enterrar la Esperanza and Variantes II (1994), are just a few of the pieces he created using the system.

Meanwhile, the Ministry of Culture assumed responsibility for the ICAP studio during the early '90s, renaming it Laboratorio Nacional de Música Electroacústica (LNME).

Blanco composed approximately 100 pieces using electroacoustic media for both tape and mixed works. He also worked extensively with spatial distribution of sound sources in large open areas and developed complex multimedia installations and shows. A prolific composer, teacher and researcher, he was Honorary Director of the International Computer Music Conference (ICMC) held in Havana in 2001.

Among Blanco's recent pieces are Espacios IX, composed between 1999 and 2000, Microtonales (2000), and Microtonales II (2001), all works for computer or tape and live theremin; and Tecnotrónicas (2002), composed with Edesio Alejandro, for theremin, computer and live electronics.

(Last update by RDF: October, 2003)

En español :

Juan Blanco (Mariel, Cuba, 1919), prolífico compositor e incansable difusor de la creación musical con medios eletroacústicos, ha sido el pilar fundamental del desarrollo de este tipo de música en Cuba.

En 1942 Blanco presentó en el Registro de Marcas y Patentes de Cuba la descripción y el diseño de un nuevo instrumento musical al que denominó Multiórgano. El instrumento contaría con una serie de sonidos pregrabados en diferentes loops (bucles) hechos con alambres magnetofónicos, los que eventualmente permitirían grabar cromaticamente diversos tipos de sonidos: voz humana, instrumentos musicales, o cualquier otra fuente sonora. El Multiórgano precede al Mellotron en varios años, pero el instrumento ideado por Blanco nunca fue construido.

Blanco compuso su primer obra para cinta en 1961: Música para danza, utilizando un oscilador electrónico y grabadores de cinta. Entre 1961 y 1962 compuso Estudios I y II, entre 1962 y 1963 Ensamble V, y en 1963 Interludio con Máquinas y Ensamble VI, siendo todas ellas obras para cinta magnética sola. Su primer obra mixta, Texturas para orquesta y cinta magnética, la compuso entre los años 1963 y 1964.

En 1964 Blanco organizó el primer concierto público con música electroacústica en la isla. El evento se realizó en la Unión Nacional de Escritores y Artistas de Cuba. Allí estrenó sus obras: Estudios I y II y Ensamble V.

Al año siguiente el compositor comenzó a crear música electroacústica para grandes eventos públicos, muchas de ellas para ser difundidas en espacios abiertos. Algunos ejemplos son: la Música para el Quinto Desfile Gimnástico Deportivo para orquesta sinfónica, grupo de juguetes sonoros y cinta magnética, compuesta en 1965; Ambientación Sonora para cinta, cuyos sonidos distribuidos espacialmente (a través de un sistema diseñado por Blanco en colaboración con el ingeniero Eugenio Besa) se escucharon en el Pabellón de Cuba durante la Exposición Universal e Internacional de 1967 en Montreal, Canadá; Ambientación Sonora, pieza para cinta en cinco pistas del año 1968, espacializada durante 30 noches a lo largo de la avenida La Rampa en La Habana; Ambientación Sonora, obra para 12 canales en cinta magnética creada en 1970, que fuera escuchada en el Pabellón de Cuba durante la Expo 70 en Osaka, Japón; Ambientación Sonora para 2 sistemas binaurales y cintas magnetofónicas, creada y presentada en 1983 en la gran sala vestibular del Hospital Hermanos Amejeiras; y Ambientación Sonora, para cinta magnetofónica, realizada en 1989 para la Gran Fuente (con sonido, luz y efectos de agua) ubicada en el interior del Pabellón Central de EXPOCUBA.

Otras obras compuestas por Blanco durante los años pioneros son: el Poema Espacial No. 1 (Las Lomas) para cinta magnética [3 canales], de 1967; el Poema Espacial No. 2 de 1967 y el Poema Espacial No. 3 (Dai Viet) de 1968, ambas piezas para cinta magnética [4 canales]; el Contrapunto Espacial No. 2 (Erotofonías I) para 2 orquestas de cuerda de 30 instrumentistas cada una, 5 grupos de percusión, guitarra solista, saxo solista y cinta, de 1968; el Contrapunto Espacial No. 3 para 24 grupos instrumentales distribuidos alrededor de todo el teatro, 20 actores, un niño, saxo solista y 2 cintas, de 1969; el Poema Espacial No. 4 (26 de julio) de 1969 y el Poema Espacial No. 5 (Viet Nam) de 1970, ambas para cinta magnética [4 canales]; e Imprecación para 2 orquestas de vientos, 10 grupos con instrumentos de percusión y cinta [4 canales], de 1970.

Luego de múltiples intentos para crear un laboratorio de música electrónica en el Instituto Superior de Arte (ISA) durante los años '70, Blanco fue nombrado director de un pequeño estudio en el Instituto Cubano de Amistad con los Pueblos (ICAP) en 1979. Muchos de los hoy reconocidos compositores cubanos aprendieron las técnicas y experimentaron con los medios electroacústicos en el estudio del ICAP que dirigió Juan Blanco.

El primer disco LP con música de Blanco fue Música Electroacústica, publicado por el sello EGREM a mediados de los años '80 con las obras: Cirkus Toccata para cinta y dos percusionistas (tocando pailas y tumbadoras), de 1984; Tañidos para cinta, de 1983; y Espacios II para cinta y guitarra, de 1986.

De esos mismos años es la Suite de los Niños para cinta, compuesta en 1984 en los estudios del Groupe de Musique Expérimentale de Bourges (GMEB), y la Suite Erótica para cinta, una larga pieza que Blanco construyó a partir de tres obras anteriores compuestas entre 1979 y 1986. Ambas fueron editadas, en un segundo LP dedicado a la música electroacústica de Blanco, durante 1987.

También en esos años Blanco creó el Festival Internacional de Música Electroacústica Primavera en Varadero, el cual resultó ser una influencia mayor para la difusión de la música por computadora en Cuba, además de facilitar el ingreso de algunas computadoras y los programas musicales necesarios para su creación. El tiempo de la música por computadora había llegado a Cuba.

A comienzos de los años '90 Blanco consigue una computadora NeXT y comienza a componer con ella. Contrastes I, Paisaje, Variantes I y Treno por las Víctimas del Estrecho de la Florida de 1992, Contrastes II, Cinco Epitafios y Loops de 1993, y Para Enterrar la Esperanza y Variantes II de 1994, son algunas de las obras que compone utilizando dicho sistema.

Mientras tanto, el Ministerio de Cultura asume la responsabilidad del estudio del ICAP durante los primeros años de la década del 90 y le cambia el nombre por el de Laboratorio Nacional de Música Electroacústica (LNME).

Juan Blanco compuso alrededor de 100 obras empleando medios electroacústicos. Realizó además importantes experiencias de distribución de múltiples fuentes sonoras en grandes espacios abiertos, y creó complejos espectáculos e instalaciones multimedia.

Blanco fue Director Honorario de la International Computer Music Conference (ICMC) realizada en La Habana en 2001, siendo hasta ahora la única vez que esta conferencia internacional se realiza en un país latinoamericano.

Entre las obras más recientes de Juan Blanco se cuentan: Espacios IX, compuesta entre los años 1999 y 2000, Microtonales del 2000 y Microtonales II del 2001, todas piezas para computadora o cinta y Theremin en vivo; y Tecnotrónicas, compuesta con Edesio Alejandro, para Theremin, computadora y electrónica en vivo, del 2002.

(Última actualización: RDF, octubre de 2003)

Ricardo Dal Farra © 2005 FDL