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Juan Blanco

(Cuba)

[En español...] Juan Blanco (n. Mariel, Cuba, 1919) a été l'artisan du développement de la musique électroacoustique à Cuba.

En 1942, Blanco a déposé au bureau des brevets la description et le design d'un nouvel instrument musical qu'il appelait « multiórgano », consistant en 12 boucles construites au moyen de fils magnétophoniques (avant même l'existence de la bande magnétique), et qui pouvait contenir des enregistrements chromatiques de voix ou de tout instrument. L'instrument de Blanco précédait le Mellotron de plusieurs années, mais n'a jamais été fabriqué.

En 1961, Blanco a composé Música para danza, sa première pièce électroacoustique pour bande, en utilisant un oscillateur et des magnétophones à bande. En 1961 et 1962, il compose Estudios I y II; en 1962-1963, Ensamble V; et en 1963 Interludio con Máquinas et Ensamble VI, toutes pour bande. En 1963-1964, il compose Texturas, une œuvre mixte pour orchestre et bande.

En 1964, Blanco organise le premier concert public de musique électroacoustique à Cuba à l'Unión Nacional de Escritores y Artistas de Cuba, où il présente en première Estudios I y II et Ensamble V.

Pendant les années 1960, Blanco commence à créer de la musique électroacoustique pour de grands événements et lieux de présentation publics. Mentionnons par exemple Música para el Quinto Desfile Gimnástico Deportivo pour orchestre symphonique, groupe de jouets sonores et bande (1965); Ambientación Sonora (1967), une œuvre pour bande diffusée par un réseau spécial de distribution sonore spatiale (conçu par Blanco avec l'aide de l'ingénieur Eugenio Besa), présentée au Pavillon de Cuba de l'Expo 67 à Montréal, Canada; Ambientación Sonora (1968), une œuvre à cinq pistes jouée pendant 30 soirs sur l'Avenida La Rampa durant le Congreso Cultural de La Habana; Ambientación Sonora (1970), autre œuvre à cinq pistes jouée pendant 30 soirs sur l'Avenida La Rampa; et Ambientación Sonora (1970), une œuvre pour bandes multiples (12 pistes au total), jouée au Pavillon de Cuba de l'Expo 70 à Osaka, Japon.

Les autres compositions de Juan Blanco durant ces années comprennent Poema Espacial No. 1 (Las Lomas) pour bande de 3 pistes (1967); Poema Espacial No. 2 (1967) et Poema Espacial No. 3 (Dai Viet) (1968), toutes deux pour bande de 4 pistes; Contrapunto Espacial No 2 (Erotofonías I) pour deux orchestres à cordes de 30 musiciens chacun, cinq groupes de percussion, soliste de guitare, soliste de saxophone et bande (1968); Contrapunto Espacial No. 3 pour 24 groupes instrumentaux dispersés dans le théâtre, 20 acteurs, un enfant, un soliste de saxophone et deux bandes (1969); Poema Espacial No. 4 (26 de julio) (1969) et Poema Espacial No. 5 (Viet Nam) (1970), toutes deux pour bande de 4 pistes; et Imprecación pour deux orchestres d'instruments à vent, 10 groupes avec instruments de percussion et bande de 4 pistes (1970).

Après avoir essayé maintes fois de mettre sur pied un laboratoire de musique électronique à l'Instituto Superior de Arte (ISA) durant les années 1970, Blanco a été nommé directeur d'un petit studio à l'ICAP en 1979. Nombre de compositeurs cubains aujourd'hui réputés ont étudié au studio de l'ICAP sous la direction de Blanco.

Le premier disque 33 tours de Blanco, Música Electroacústica, a paru chez EGREM au milieu des années 1980. Y figurent Cirkus Toccata, une pièce pour bande et deux percussionnistes (jouant pailas et tumbadoras) (1984); Tañidos pour bande (1983); et Espacios II pour bande et guitare (1986).

De la même période datent aussi Suite de los Niños pour bande, composée en 1984 aux studios du Groupe de Musique Expérimentale de Bourges (GMEB), et Suite Erótica pour bande, une longue pièce que Blanco a conçue à partir de trois œuvres précédentes composées entre 1979 et 1986. Les deux ont paru sur un second disque 33 tours en 1987.

Le Festival international de musique électroacoustique Primavera en Varadero a été lancé par Blanco au même moment et a beaucoup contribué à l'introduction de la musique informatique à Cuba ainsi que du matériel et des logiciels nécessaires pour la produire. La musique informatique était officiellement entrée à Cuba.

Au début des années 1990, Blanco a obtenu un ordinateur NeXT avec lequel il s'est mis à composer. Contrastes I, Paisaje, Variantes I et Treno por las Víctimas del Estrecho de la Florida (1992); Contrastes II, Cinco Epitafios et Loops (1993); et Para Enterrar la Esperanza et Variantes II (1994), ne sont que quelques pièces qu'il a créées avec ce système.

Entre-temps, le ministère de la Culture a pris en charge le studio de l'ICAP durant les années 1990, et l'a renommé Laboratorio Nacional de Música Electroacústica (LNME).

Blanco a composé approximativement 100 pièces au moyen de médias électroacoustiques, pour bande et œuvres mixtes. Il a aussi beaucoup travaillé sur la distribution spatiale des sources sonores dans de grands espaces ouverts et a développé des installations et des spectacles multimédias complexes. Compositeur prolifique, professeur et chercheur, il a été le directeur honorifique de l'International Computer Music Conference (ICMC) ayant eu lieu à la Havane en 2001.

Parmi ses pièces récentes, mentionnons Espacios IX (1999-2000), Microtonales (2000) et Microtonales II (2001), des œuvres pour ordinateur ou bande et thérémine en direct; et Tecnotrónicas (2002), composée avec Edesio Alejandro, pour thérémine, ordinateur et dispositifs électroniques en direct.

(Dernière mise à jour par RDF : octobre 2003)

En español :

Juan Blanco (Mariel, Cuba, 1919), prolífico compositor e incansable difusor de la creación musical con medios eletroacústicos, ha sido el pilar fundamental del desarrollo de este tipo de música en Cuba.

En 1942 Blanco presentó en el Registro de Marcas y Patentes de Cuba la descripción y el diseño de un nuevo instrumento musical al que denominó Multiórgano. El instrumento contaría con una serie de sonidos pregrabados en diferentes loops (bucles) hechos con alambres magnetofónicos, los que eventualmente permitirían grabar cromaticamente diversos tipos de sonidos: voz humana, instrumentos musicales, o cualquier otra fuente sonora. El Multiórgano precede al Mellotron en varios años, pero el instrumento ideado por Blanco nunca fue construido.

Blanco compuso su primer obra para cinta en 1961: Música para danza, utilizando un oscilador electrónico y grabadores de cinta. Entre 1961 y 1962 compuso Estudios I y II, entre 1962 y 1963 Ensamble V, y en 1963 Interludio con Máquinas y Ensamble VI, siendo todas ellas obras para cinta magnética sola. Su primer obra mixta, Texturas para orquesta y cinta magnética, la compuso entre los años 1963 y 1964.

En 1964 Blanco organizó el primer concierto público con música electroacústica en la isla. El evento se realizó en la Unión Nacional de Escritores y Artistas de Cuba. Allí estrenó sus obras: Estudios I y II y Ensamble V.

Al año siguiente el compositor comenzó a crear música electroacústica para grandes eventos públicos, muchas de ellas para ser difundidas en espacios abiertos. Algunos ejemplos son: la Música para el Quinto Desfile Gimnástico Deportivo para orquesta sinfónica, grupo de juguetes sonoros y cinta magnética, compuesta en 1965; Ambientación Sonora para cinta, cuyos sonidos distribuidos espacialmente (a través de un sistema diseñado por Blanco en colaboración con el ingeniero Eugenio Besa) se escucharon en el Pabellón de Cuba durante la Exposición Universal e Internacional de 1967 en Montreal, Canadá; Ambientación Sonora, pieza para cinta en cinco pistas del año 1968, espacializada durante 30 noches a lo largo de la avenida La Rampa en La Habana; Ambientación Sonora, obra para 12 canales en cinta magnética creada en 1970, que fuera escuchada en el Pabellón de Cuba durante la Expo 70 en Osaka, Japón; Ambientación Sonora para 2 sistemas binaurales y cintas magnetofónicas, creada y presentada en 1983 en la gran sala vestibular del Hospital Hermanos Amejeiras; y Ambientación Sonora, para cinta magnetofónica, realizada en 1989 para la Gran Fuente (con sonido, luz y efectos de agua) ubicada en el interior del Pabellón Central de EXPOCUBA.

Otras obras compuestas por Blanco durante los años pioneros son: el Poema Espacial No. 1 (Las Lomas) para cinta magnética [3 canales], de 1967; el Poema Espacial No. 2 de 1967 y el Poema Espacial No. 3 (Dai Viet) de 1968, ambas piezas para cinta magnética [4 canales]; el Contrapunto Espacial No. 2 (Erotofonías I) para 2 orquestas de cuerda de 30 instrumentistas cada una, 5 grupos de percusión, guitarra solista, saxo solista y cinta, de 1968; el Contrapunto Espacial No. 3 para 24 grupos instrumentales distribuidos alrededor de todo el teatro, 20 actores, un niño, saxo solista y 2 cintas, de 1969; el Poema Espacial No. 4 (26 de julio) de 1969 y el Poema Espacial No. 5 (Viet Nam) de 1970, ambas para cinta magnética [4 canales]; e Imprecación para 2 orquestas de vientos, 10 grupos con instrumentos de percusión y cinta [4 canales], de 1970.

Luego de múltiples intentos para crear un laboratorio de música electrónica en el Instituto Superior de Arte (ISA) durante los años '70, Blanco fue nombrado director de un pequeño estudio en el Instituto Cubano de Amistad con los Pueblos (ICAP) en 1979. Muchos de los hoy reconocidos compositores cubanos aprendieron las técnicas y experimentaron con los medios electroacústicos en el estudio del ICAP que dirigió Juan Blanco.

El primer disco LP con música de Blanco fue Música Electroacústica, publicado por el sello EGREM a mediados de los años '80 con las obras: Cirkus Toccata para cinta y dos percusionistas (tocando pailas y tumbadoras), de 1984; Tañidos para cinta, de 1983; y Espacios II para cinta y guitarra, de 1986.

De esos mismos años es la Suite de los Niños para cinta, compuesta en 1984 en los estudios del Groupe de Musique Expérimentale de Bourges (GMEB), y la Suite Erótica para cinta, una larga pieza que Blanco construyó a partir de tres obras anteriores compuestas entre 1979 y 1986. Ambas fueron editadas, en un segundo LP dedicado a la música electroacústica de Blanco, durante 1987.

También en esos años Blanco creó el Festival Internacional de Música Electroacústica Primavera en Varadero, el cual resultó ser una influencia mayor para la difusión de la música por computadora en Cuba, además de facilitar el ingreso de algunas computadoras y los programas musicales necesarios para su creación. El tiempo de la música por computadora había llegado a Cuba.

A comienzos de los años '90 Blanco consigue una computadora NeXT y comienza a componer con ella. Contrastes I, Paisaje, Variantes I y Treno por las Víctimas del Estrecho de la Florida de 1992, Contrastes II, Cinco Epitafios y Loops de 1993, y Para Enterrar la Esperanza y Variantes II de 1994, son algunas de las obras que compone utilizando dicho sistema.

Mientras tanto, el Ministerio de Cultura asume la responsabilidad del estudio del ICAP durante los primeros años de la década del 90 y le cambia el nombre por el de Laboratorio Nacional de Música Electroacústica (LNME).

Juan Blanco compuso alrededor de 100 obras empleando medios electroacústicos. Realizó además importantes experiencias de distribución de múltiples fuentes sonoras en grandes espacios abiertos, y creó complejos espectáculos e instalaciones multimedia.

Blanco fue Director Honorario de la International Computer Music Conference (ICMC) realizada en La Habana en 2001, siendo hasta ahora la única vez que esta conferencia internacional se realiza en un país latinoamericano.

Entre las obras más recientes de Juan Blanco se cuentan: Espacios IX, compuesta entre los años 1999 y 2000, Microtonales del 2000 y Microtonales II del 2001, todas piezas para computadora o cinta y Theremin en vivo; y Tecnotrónicas, compuesta con Edesio Alejandro, para Theremin, computadora y electrónica en vivo, del 2002.

(Última actualización: RDF, octubre de 2003)

Ricardo Dal Farra © 2005 FDL